Georgien-Reise: Eine Bergregion im Aufwind

Dieses wunderschöne Land ist einer der aufstrebenden Stars der Reisewelt. ANDREW EAMES hat den Überblick darüber, was es so attraktiv macht

Wenn Sie mit verbundenen Augen in die Straßen von Tiflis geworfen würden, wäre es eine Herausforderung, genau zu bestimmen, wo Sie sich auf der Welt befinden. Sie werden von einem unbekannten Alphabet umgeben sein, aber auch von viel Englisch, einschließlich Bannern über die Europäische Union – deren Mitgliedschaft Georgien anstrebt.

Es gäbe monumentale Kirchen und eine Burgruine auf einem Hügel, den man mit der Seilbahn erreicht, mit einer weitläufigen, atmosphärischen Altstadt an den Hängen darunter, in der die alten Häuser mit Balkonen zu Cafés auf dem Dach und preiswerten Hotels umgebaut wurden (probieren Sie das Kalanga, das sich von hier aus verdoppelt) £ 23, B & B, kalanga.ge).

Der Fluss Mtkvari teilt die Stadt mit Bootsfahrten, die vom Designer Rike Park über die übermoderne Friedensbrücke abfahren, wo jeder seine Selfies macht. Und entlang des Flussufers befindet sich die außergewöhnlich aussehende öffentliche Servicehalle mit ihrem Dach aus auf dem Kopf stehenden Gerichten, eine innovative Anlaufstelle für Georgier, die alle Fragen haben, vom Erhalt eines neuen Passes bis zur Bezahlung ihrer Stromrechnung.

Georgien ist berühmt für seinen Wein, und der schnellste und einfachste Ausweg aus Tiflis ist das Weinland im Osten.

Die Fahrt nach Sighnaghi, einer idyllischen Stadt auf einem Hügel, ist relativ unkompliziert und dauert zwei Stunden (Aufenthalt im Hotel Brigitte, Doppelzimmer ab £ 57 B & B, brigitte.ge).

Sighnaghi liegt im Herzen von Georgiens Entsprechung zur Toskana und ist wie viele toskanische Städte von alten Burgmauern umgeben. Handwerksverkäufer säumen die Straßen, und praktisch jeder Haushalt stellt seinen eigenen Wein her. Sie können in einem der Restaurants zwei Gläser Rotwein, ein weißes und ein Chacha-Glas (eine Art lokaler Grappa) für etwa 3 GBP probieren.

In dieser Preisklasse können Sie keine Spitzenqualität erwarten, aber die abendliche Wärme und der Blick auf die fruchtbaren Ebenen sind berauschend genug.

Um bessere Weine zu finden, fahren Sie die kurvenreiche Straße in Richtung Telavi hinunter und halten an Weinbergen an, in denen Sie unterwegs Verkostungen erhalten.

Viele Reisende kommen über Kutaisi nach Georgia, dem Flughafen, den Wizz Air für seinen günstigen Service ausgewählt hat.

Diese regionale Hauptstadt, rund vier Stunden westlich von Tiflis, ist heute die Heimat des georgischen Parlaments, um das Land zu dezentralisieren, aber es ist kein Fleck auf Tiflis.

Sein ausgedehnter Markt spiegelt das fruchtbare Land ringsum wider und seine Kathedrale in Bagrati ist spektakulär gelegen, aber ansonsten ist dies mehr als alles andere ein Verkehrsknotenpunkt.

Eine attraktivere Stadt westlich von Tiflis ist Mtskheta, die von der Unesco registrierte Klosterhauptstadt Georgiens, mit ihrer Kathedrale. Sie ist jedoch bequem zu managen, da es in einer Fußgängerzone viele Kunsthandwerksläden und Restaurants gibt und am Wochenende Hochzeitsfeste gibt.

Übernachten Sie im sehr preiswerten Hotel Tamarindi, das ab 24 GBP erhältlich ist (booking.com/hotel/ge/tamarindi-mtskheta.en-gb.html).

Ein wichtiger Grund für einen Flug über Kutaissi ist der Zugang zu einigen der besten Trekkingberge des Kaukasus in der als Swanetien bekannten Region, in der die Svan ihre eigene Sprache und Tradition haben.

Viele haben ihre Häuser als Gastfamilien für Wanderer geöffnet, die gut markierte Wege über spektakuläre Pässe gehen. Die beliebteste Wanderung ist das viertägige Abenteuer von Mestia nach Ushguli, das mit 2.100 Metern eines der höchsten dauerhaft besiedelten Dörfer Europas ist, das mit markanten Steintürmen übersät ist. Täglich machen sich Dutzende von Wanderern auf den Weg, übernachten in abgelegenen Dörfern und bieten Haushalten eine willkommene Einnahmequelle, die dazu beiträgt, die Svan-Kultur am Leben zu erhalten.

Diese Wanderung kann mit Hilfe von Routenbeschreibungen wie caucasus-trekking.com problemlos und unabhängig durchgeführt werden. Wenn Sie jedoch die Hilfe eines Reiseveranstalters bevorzugen, können Sie mit Explore’s Hiking im Kaukasus einen Großteil desselben Gebiets erkunden. Ab £ 1.025 für acht Tage, einschließlich Flüge und der meisten Mahlzeiten, finden Sie unter explore.co.uk.

Sie müssen keine Fernwanderungen unternehmen, um die Bergkultur zu genießen. Die boomende Stadt Mestia auf 1.500 Metern über dem Meeresspiegel ist mit Svan-Türmen überfüllt und wächst schnell mit Hotels, Restaurants und Kunsthandwerksgeschäften.

Es gibt leichte Tageswanderungen durch das Flusstal, ein paar Museen mit lokaler Kultur, Skifahren im Winter und tägliche Vorführungen eines in Swanetien angesiedelten Großbilddramas Dede, in dem die Einheimischen als Schauspieler auftreten, und alles sieht sehr nach Game of Thrones aus . Die Auffahrt aus dem Flachland erfolgt über eine spektakuläre, gut asphaltierte Bergstraße. Um jedoch über Mestia hinaus zu gelangen, ist ein Allradantrieb erforderlich.

Sie können auch von Tiflis zu einem außergewöhnlichen Flughafenterminal fliegen, das aussieht wie ein Wurm aus Metall und Glas, der von der lokalen Fluggesellschaft Vanilla Sky bedient wird (einfache Fahrt £ 27; facebook.com/Vanillasky.ge/). .

Georgien ist kein Land für große Hotels mit mehreren Zimmern, obwohl es in Tiflis viele dieser Hotels gibt, wenn Sie dies wünschen. Stattdessen ist die beste Erfahrung in einer Mischung aus familiengeführten Gästehäusern und Gastfamilien zu finden, in denen die Familien häufig selbst gerne als lokale Führer auftreten.

Viele bieten ein Abendessen zu einem sehr günstigen Preis an, und dies ist oft die beste Art, in Georgia zu essen. Typisch gut sind Keti Margiani und sein Nachbar Mestialux in Mestia, beide in erhöhten Lagen oberhalb der Stadt mit einer großartigen Aussicht auf das Tal. Im Norden gibt es in den Bergen bei Stepantsminda eine besonders dramatische, die fünfte Staffel. Und in Sighnaghi wird das beliebte Gasthaus Zandarashvili von zwei Brüdern geführt. Ihre Abendessen sind legendär, mit Reden und endlosen Mengen an Wein.

Für all diese Orte und Hunderte von anderen in ganz Georgia ist die allgemein akzeptierte Möglichkeit, die Verfügbarkeit zu prüfen und zu reservieren, über Booking.com.

Die georgische Küche ist großzügig und ausgewogen. Der nationale Favorit ist Khachapuri, ein Fladenbrot, das mit Käse gefüllt ist und normalerweise heiß aus dem Ofen gegessen wird.

Nächster Favorit ist Khinkali, eine Art Knödel, der normalerweise eine gewürzte Fleischfüllung enthält, aber auch Pilze und Kartoffeln sein können. Fleischgerichte sind in der Regel Schweinefleisch, Lammfleisch oder Rindfleisch, die über Holzkohle gegrillt werden, entweder als Spareribs oder als Kebabs.

Es gibt verschiedene Suppensorten, insbesondere Chikhirtma, eine Hühnerbrühe mit Eigelb und sautierten Zwiebeln. Und ein Gurken-Tomaten-Salat und / oder ein Salat mit Auberginen steht immer auf dem Tisch.

Flüge (fünf Stunden) nach Kutaissi mit Wizzair (wizzair.com) von London Luton kosten nur £ 70 Hin- und Rückflug. Für Direktflüge von Heathrow nach Tiflis ist Georgian Airways (georgian-airways.com) so ziemlich die einzige Wahl. Wenn es Ihnen nichts ausmacht, über andere Städte zu reisen, gibt es günstigere Alternativen (siehe skyscanner.net).

Sich mit einem Mietwagen fortzubewegen, ist die einfachste Art, das Land zu erkunden, vorausgesetzt, Sie sind sich dessen sicher und bewusst: Die Straßen sind in Ordnung, aber georgische Fahrer gehen große Risiken ein.

Die örtliche Agentur Rentmotors (rentmotors.ru), die einen Schreibtisch am Flughafen hat, berechnet für ein mittelgroßes Auto etwa 40 GBP pro Tag.

Die Mehrheit der unabhängigen Reisenden benutzt Marshrutkas, Kleinbusse, die von einem Ziel zum nächsten rasen und so gut wie nichts kosten. Sie können sie fast überall markieren, und ein Schild auf dem Dashboard zeigt ihr Ziel an.

Es gibt auch ein Eisenbahnnetz (railway.ge), das nützlich ist, wenn Sie von Tiflis nach Kutaissi und darüber hinaus in Richtung Westen fahren.